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Foros vs Blogs

foro de internetParece claro que, hoy en día, la tendencia en las empresas que quieren hacerse con un hueco en el, cada vez más concurrido, escaparate de Internet, es a tener un blog corporativo. Los beneficios están claros: permite ofrecer contenidos frescos y actualizados a sus visitantes, hacer la web más atractiva, y escalar posiciones en la lista de resultados de los buscadores.

 

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La  posibilidad de insertar comentarios en los artículos convierte a los blogs en excelentes canales de comunicación, dotados de suficiente interactividad como para olvidar en la planificación del desarrollo de una web a sus predecesores: los foros. Sin embargo, en mi opinión, los foros pueden ser útiles en ciertas circunstancias y sectores.

Veamos un poco las características de uno y otro:

 

          1.  Plataforma para ponerlo en marcha:

En ambos casos, lo más frecuente son los sistemas basados en php. Según queramos usar nuestro propio servidor o no, tendremos varias opciones:

  • Alojamiento en el servidor de la plataforma: la instalación es muy sencilla y sencilla, así como el mantenimiento. Sin embargo, no vamos a tener tantas opciones de personalización con plugins, widgets y temas ni de modificación del código. Para blogs tenemos wordpress.com , blogger, tumblr, etc. Para crear un foro, podemos usar foroactivoforogratis, creatuforo, etc.
  • Alojamiento en nuestro propio servidor, que no tiene por qué ser de pago, sino que tenemos opciones gratuitas, como byethost, aunque probablemente se nos quedarán cortas sus características a corto plazo. En este caso nos descargamos a nuestro ordenador el software CMS, y posteriormente lo subimos e instalamos en nuestro servidor. Este proceso ya requiere algo más de tiempo y conocimientos, si bien hay ya muchísimos tutoriales a nuestra disposición si buscamos un poquito. La instalación de un blog y un foro es bastante similar, y en ambos casos requieren soporte a base de datos mysql en el servidor elegido. Podemos personalizar mucho más nuestra web y modificar el código para poder usar, por ejemplo Google analytics. En el caso de los blogs, el CMS estrella es wordpress.org. Para instalar un foro tenemos SMF, phpBB, vBulletin (de pago),  etc

 

          2.  Estructuración del contenido:

  • En el caso del blog, tenemos artículos (o entradas o posts), comentarios, categorías, y etiquetas.
  • En el foro encontraremos árboles de subforos de distintos niveles, agrupados según categorías. Un hilo o thread sería una entrada abierta por un usuario para debatir sobre un asunto o pedir ayuda sobre algo, y un post o respuesta, son las aportaciones creadas en dicho hilo.

          3. Propósito principal:

  • En el blog buscamos aportar contenido original y que aporte valor añadido a nuestra web. No pasa nada si no hay comentarios.
  • La finalidad de un foro es crear conversaciones y debates sobre diversos temas. Un hilo sin ninguna respuesta no tiene sentido.

          4. Autores de contenido:

  • En un blog es una sola persona (o un reducido grupo) la que va añadiendo entradas. Carácter centralizado y personal.
  • En un foro, cualquiera puede abrir un nuevo tema (aunque esto también depende de la configuración de los permisos en el foro). Mayor variedad de opiniones.

          5. Temática del contenido:

  • Un blog se caracteriza por su marcada especialización en un determinado sector.
  • Los foros también están centrados en alguna temática concreta, pero la mayoría  incluyen un subforo offtopic o de tema libre, para que sus usuarios dialoguen de cualquier tema.

          6. Configuración y vigilancia:

  • Debido a que hay que configurar varios subforos y atribuirles permisos, la configuración de un foro suele ser más laboriosa que la de un blog. Asimismo, un foro requiere más vigilancia de la actividad de los trolls, ya que cualquiera puede crear nuevas discusiones y responder en ellas.

          7. Orden del contenido:

  • En un blog, los artículos que aparecen en primer lugar son los más recientes.
  • En un foro, los hilos que aparecen en primer lugar son, habitualmente, los que han recibido las últimas respuestas.

          8. Interacción con otros miembros:

  • Blog: principalmente con el blogger que ha creado el artículo que estamos comentando.
  • Foro: además de responder en los hilos, también se pueden mandar mensajes personales, e incluso crear contactos y grupos de intereses.

          9. Sindicación de contenido:

  • Blog: sí, mediante RSS, etc.
  • Foro: no suelen tener esa opción, aunque se puede incluir.

          10. Otras herramientas:

  • Blog: Trackback, RSS, Aggregation,Permalinking, Cross linking, etc
  • Foro: no suelen traerlas de serie.

 

Resumidamente, al plantearnos crear un nuevo sitio web que ofrezca interactividad con los usuarios por uno de los dos sistemas, podemos pensar en 4 alternativas:

  1. Sólo blog:  la opción más usada en el marketing digital. Para crear el blog corporativo lo más recomendable sería wordpress.org.
  2. Sólo foro: para comunidades  no empresariales, lúdicas, menos formales, etc. Mi favorito en este caso es la instalación de SMF, ya que lo encuentro más personalizable, y phpBB me ha dado problemas a veces con la base de datos.
  3. Blog con foro: en este caso podemos usar alguno de los plugins de wordpress que permiten crear un foro de añadido al blog base, como mingle-forum o bbPress
  4. Foro con blog: la base de nuestro portal es un foro, pero podemos configurarlo para presentar automáticamente en el home los artículos que creemos en un cierto subforo. Esto se podría hacer por ejemplo añadiendo simpleportal a nuestro foro SMF

Existen bridges para compartir usuarios entre distintos sistemas de foros y wordpress, pero no son recomendables, pues bajan mucho el rendimiento  del portal.

En conclusión, a la mayoría de empresas sólo les interesará tener el blog corporativo, para poder presentar sus productos y servicios y ayudar en la estrategia SEO. Sin embargo, a algunas empresas (de venta de productos de nutrición, por ejemplo) sí puede interesarles ofrecer un foro como un canal adicional, más interactivo, en el que sus potenciales y actuales clientes puedan plantear sus dudas y pedir consejos. Pero hay que tener en cuenta que, si lo instalamos, no se puede dejar abandonado. Hay que vigilarlo, y tener a los profesionales adecuados para participar en ellos.

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